+ Fr. Martin Maria de Porres, OFM Conv.

Franciscano, Sacerdote, Misionero: 20 de marzo, 1918 – 22 de junio, 1999

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Fr. Martin Maria de Porres Ward, OFM Conv. en 1955.

El 3 de noviembre de cada año, la Iglesia celebra el memorial de San Martín de Porres, patrón del fraile Martín de Porres, barrio de María. Al igual que su hermano dominicano, San Martín de Porres, el fraile Martín nació de la familia birracial de William Henry Ward y Clara Irby el 20 de marzo de 1928 en Boston, MA como Matthias DeWitte Ward, el mayor de 13 hijos.

La familia pertenecía a la comunidad de la Iglesia Metodista, sin embargo, a los 17 años, después de asistir a misa con un amigo, decidió convertirse al catolicismo. Un año más tarde recibió con alegría su Primera Comunión. Su familia se mudó de Boston a Washington DC donde, según el censo 6 de 1940, los niños de Ward vivían con su madre Clara y su padre William, que era mayordomo de una familia privada.

Matthias asistió a la famosa escuela secundaria afroamericana de Dunbar de 1935-39. Dirigido a la vida religiosa, asistió al Seminario de Salvatorianos en St. Nazians, Wisconsin, de 1942 a 1945, pero se fue después de sufrir una complicación médica. Regresó a Brooklyn, Nueva York, y en mayo de 1945 solicitó el ingreso al Seminario de San Francisco en Staten Island of the Conventual Franciscans.

En una conmovedora carta al Director de Vocaciones, el Padre Celestine Regnier, OFM Conv. revela que él es “de color”. El escribió:

“Recibí sus formularios de solicitud, pero antes de completarlos padre, deseo declarar que soy de color. No sé si lo mencioné antes, pero usted no pidió la nacionalidad. Ahora, amable Padre Celestine, no querría causar vergüenza por parte de nadie. Querido amigo, si cree que no es prudente aceptarme, de ninguna manera me sentiré herido, pero tal vez sea su política no aceptar a alguien de color ahora. Padre, por favor escríbame muy pronto con respecto a esto. Devolveré la solicitud en blanco si no puede aceptarme. Ahora bien, Padre Celestine, no se sienta mal en decirme la verdad por favor. Dios los bendiga queridos franciscanos. Soy atentamente tuyo en St. Francis, Matthias Ward.”

Padre Celestine respondió el 8 de junio de 1945 indicando que “en el pasado no tuvimos la ocasión de considerar este importante punto de aceptación de los solicitantes de color, ya que no se recibió ninguno”. También mencionó que recientemente “hemos estado trabajando en campos que puedan prometer abrir una puerta a los solicitantes de color.”

El Capítulo Provincial de junio de 1945 votó a favor de aceptar misiones en América Central y del Sur, incluido Brasil.

Tras ser aceptado a fines de junio de 1945, escribió al Rector, Padre Alexander Sheridan, OFM Conv.: “Mi corazón se regocija porque ahora estoy muy feliz. Tal vez, tengo el derecho de ser más que feliz porque ahora sé que el Señor y su Querido Hijo Jesucristo me han otorgado una abundancia de gracia. Deseo agradecerle Padre Alejandro. así como al buen Padre Celestine. …Esperaba algún día estar vestido con la túnica de Nuestro Santo y Venerable Fundador. Me siento seguro de que se regocija ahora que un miembro de una raza abandonada se ha unido a su familia. Sinceramente suyo en St. Francis, Matthias Ward.”

Después de dos años de estudios universitarios en el Seminario St. Francis, completó sus estudios de Filosofía, que comenzó en el Seminario Salvatorian en 1944 en St. Anthony-on-Hudson, Rensselaer, NY, en 1949. Sus estudios de Teología continuaron en el Seminario Mayor St. Anthony-on-Hudson de 1950 a 1955, cuando fue ordenado sacerdote por Su Excelencia William A. Scully en la Catedral de la Inmaculada Concepción en Albany, Nueva York, el 4 de junio de 1955.

El rechazo del Padre Martin De Porres por parte de algunos de su familia debido a su conversión al catolicismo se vio facilitado por su aceptación por parte de los frailes y las familias que conoció mientras estudiaba en Rensselaer y ayudaba en varias parroquias de la zona. Dos de sus hermanas y sus familias asistieron a su ordenación sacerdotal y recepción.

Uno de estos amigos relató cómo el fraile Martin advirtió a la madre de esta familia contra el hecho de permitir las uniones birraciales: “Recuerdo que él era de una raza birracial decente y habló de su origen racial a mi madre. Él compartió con ella lo difícil que era crecer en una familia birracial, ya que la comunidad negra o blanca no los aceptaba. Recuerdo que él la alentó a tratar de desalentar a sus hijos a entrar en uniones birraciales. Esto se debió al dolor que experimentó al crecer y quería evitarnos el mismo dolor que sufrió en su infancia.” Esta fue sin duda una de las razones por las que se ofreció para ir a las misiones en Brasil, donde podía enseñar y cuidar a los necesitados.

Sus compañeros hermanos lo describieron como “una personalidad atractiva, a quien le encantaba reír y hacer que otros se rieran. Vivir con él en comunidad fue un verdadero placer.” Las personas con las que trabajó vieron al Padre. Martin como “una persona santa, cálida y amorosa con un gran sentido del humor.”

UN PROFESOR DEDICADO

Poco después de su ordenación se ofreció como voluntario para las misiones en Brasil. En Brasil, el Padre Martin se distinguió rápidamente como un profesor cálido, alegre y apasionado. El involucró a los estudiantes y los mantuvo atentos con sus historias interesantes, sus experiencias divertidas y muchos juegos de palabras. A veces hablaba de sí mismo y de los errores que hacía mientras aprendía portugués, sus experiencias de vida, sus gustos y preferencias.

Pero su enfoque lúdico no le impidió esperar resultados serios de sus estudiantes.

Siempre estaba dispuesto a ser corregido o aprender algo nuevo. Disfrutó especialmente aprendiendo los caminos y la cultura del interior de Minas Gerais y Goiana, donde se refirió a los demás como “compadres y comadres”, “amigo y amiga”, como “amigos”, en términos afectuosos.

Como sacerdote, fue capellán de las Hermanas Sacramentinas de Nuestra Señora, tanto en el Hospital House of Mercy como en el Colegio de Nuestra Señora del Santísimo Sacramento, asistiendo espiritualmente a los enfermos, a los estudiantes ya las Hermanas.

Vivía a disposición de la gente de Andrelandia, especialmente de los pobres. A menudo se le pedía que celebrara funerales, matrimonios y que escuchara confesiones. Fray Martin fue visto como un fraile muy alegre, caritativo y humilde, tanto en su comunidad religiosa como por la gente a la que servía.

Cuando abandonó el convento para celebraciones en las innumerables capillas a las que servía, siempre llevaba consigo en los bolsillos de su hábito franciscano algo para ofrecer a todos los que conocía, entregándoles una medalla, un crucifijo o simplemente una tarjeta reciclada, que venía del centro. Estados Unidos.

UN SACERDOTE SANTO Y EJEMPLAR

En 1967, fue nombrado vicario parroquial de la parroquia de San Sebastián en Araruama, donde permaneció durante cinco años. Su superior y primer Custodio, Padre Otto John Fouser, en 1972 asignó al Padre Martin al Friary en San Sebastião de Goiatuba, donde enseñó inglés y fue Vicario Parroquial, una posición que ocupó durante 12 años.

En su ministerio pastoral, Padre Martin nunca quiso asumir cargos de honor y autoridad; siempre prefirió estar bajo la autoridad de los Guardianes (como se llama a los Superiores de las comunidades del convento en la Orden Franciscana) y los Pastores. Ejerció con modestia la función de capellán, profesor y director espiritual en las casas de formación de la custodia y los hospitales brasileños.

Su testimonio de fe fue evidente al vivir las virtudes de la sencillez, la alegría, la pobreza y la humildad, especialmente con los pobres. Fue un fiel fraile y sacerdote franciscano con gran devoción por la Eucaristía.

El 26 de mayo de 1977, que todavía vivía en Goiatuba, el fraile Martin solicitó al Definitorio Custodial que se uniera “a perpetuidad” a la Custodia de la Inmaculada Concepción, que él había ayudado a erigir con su presencia significativa desde su llegada a Brasil.

En 1985, el p. Martin fue transferido de Goiatuba a Andrelândia como Director Espiritual y Profesor de inglés y latín en el “Seminario” que se inauguró en 1971. El fraile Martin siempre fue una parte importante de los Encuentros vocacionales con hombres que desean convertirse en franciscanos.

En estas ocasiones, contaría la historia de su vocación. Según quienes lo escucharon, comenzó diciendo que tenía que superar numerosas dificultades y pruebas. Había consagrado su vocación y se convirtió fervorosamente en tiempos de angustia.

En primer lugar, sufrió prejuicios porque era de origen afroamericano, afectado por una enfermedad pulmonar infecciosa que casi lo hizo renunciar a su vocación. Pero todas estas dificultades fueron superadas por la fe en la Divina Providencia y la sublime devoción a la Virgen Inmaculada, a quien había consagrado su vocación y a quien se había dirigido fervientemente en tiempos de dificultades.

Además de la alegría de su ordenación sacerdotal, relató el hecho de que había podido preparar y bautizar a su propio padre, William Henry Ward, en su lecho de muerte. Estos simples gestos revelan cuánto Padre Martin, el querido “compadre” de todos, había absorbido la espiritualidad franciscana. Fue un verdadero seguidor de San Francisco de Asís y durante su vida, no solo difundió el saludo: “Paz y Bien”, sino que entonó continuamente: “¡Laus Deo Semper!” (¡Alabado sea Dios siempre!)

El 28 de marzo de 1995, por Decreto Municipal 956/95, se le otorgó a Friar Martin el título de “Ciudadano de Andrelândia”. La gente mostró su admiración por esta figura simple, alegre, amable y siempre disponible que sirvió fielmente al Pueblo de Dios.

De sus 81 años de vida y 51 años de profesión religiosa, vivió gran parte de su vida en Andrelândia. Durante su estancia en el Seminario de Andrelândia, vivió una vida de oración, pobreza, sencillez y humildad. Estaba rodeado sólo de lo necesario, nunca buscando acumular bienes superfluos. Siempre fue generoso con los pobres, con quienes a menudo compartía lo poco que tenía. Además de su amor por el Cristo eucarístico, tenía una gran devoción a la Santísima Virgen.

“Incluso en los pasillos del Seminario, nunca pasó ante la imagen de la Santísima Virgen sin inclinarse reverentemente. Esto a nuestros ojos como postulantes, a veces parecía un poco excesivo, pero con el tiempo aprendimos a valorarlo como un gesto de amor y veneración por Nuestra Señora.”

FIEL AL FIN COMO SACERDOTE, FRANCCISCANO, MISIONERO

El 20 de junio de 1999, aunque no se sentía bien, celebró la misa dominical en la Iglesia del Rosario en Andrelândia. Durante la celebración el fraile Martín tenía dolores de pecho. A pesar de que los dolores eran característicos de un ataque al corazón, después de detenerse por un momento para beber un poco de agua, continuó y concluyó la celebración de la misa.

Inmediatamente después de la celebración, fue llevado a la Santa Casa de Misericórdia (Hospital de la Santa Casa de la Misericordia) donde recibió primeros auxilios. Pero dada la gravedad de su condición y la poca asistencia médica disponible, sus superiores decidieron, incluso contra su voluntad, trasladarlo a un hospital en la capital, Río de Janeiro.

El 21 de junio, Fray Martín fue llevado por su Custodio Provincial, el Padre Valdomiro Soares Machado y el secretario de la custodia, p. Ariel Ribeiro da Costa, en una ambulancia especial para el Hospital de la Venerable Orden de la Tercera Orden de San Francisco de la Penitencia (Hospital da Venerável Ordem 3ª de São Francisco da Penitencia).

El fraile Martin sintió el final de su peregrinación terrenal y obedientemente se inclinó por última vez a la voluntad de su Superior y experimentó un serioataque cardíaco durante las cuatro horas y media de viaje a Río de Janeiro.

Al día siguiente, 22 de junio a las 6:30 pm, después de recibir los Sacramentos de la Unción de los Enfermos y la Sagrada Eucaristía, el fraile Martin dio la bienvenida a la hermana Muerte preparándose para el gran encuentro con «Su Dios y Su Todo».

A su muerte, una vez más, la ciudad de Andrelândia le mostró veneración, afecto y gratitud, rindiéndole tributo y alabando a Dios por su bondad y santidad.

Frei Valdomiro Soares Machado, el Custodio Provincial de la época que acompañó a Fray Martín en sus últimos momentos, escribió en el Boletín de la Custodia dirigido a los frailes con motivo de su muerte:
“El fraile Martin de Porres Ward murió el 22 de junio de 1999 en Río de Janeiro, donde fue trasladado el día anterior para ser tratado por un grave ataque al corazón.

Fray Martin, “un buen hombre”, “un hombre de Dios”, “un hombre de la gente”, “un verdadero franciscano”, “un hombre de la comunidad” – estos son los sentimientos que escuché de sus cohermanos en estos últimos días. Andrelândia ya no será la misma; el Seminario ya no será el mismo, porque su mecedora estará vacía frente a la televisión. Echarán de menos los chistes, los juegos de palabras lúdicos, los sustos y las risas felices. Extrañaremos al maestro, al confesor, al pacificador … Pero tenemos un intercesor en el cielo.”

Padre Valdomiro expresó bien los sentimientos de todos los frailes y de las personas que habían conocido y vivido con el fraile Martín cerca del final de su vida.

Fray Martin, nuestro “compadre”, está enterrado en el lugar que en vida eligió y preparó en el pequeño cementerio del Seminario de São Francisco de Assis en Andrelândia. Es recordado por su amor a Dios y la comunidad, especialmente de los pobres y necesitados de Andrelândia.

“El sentimiento que nos llevó al seminario de Andrelândia en este día, a expresar nuestro afecto y orar por él, es la certeza de que el amor que nos unió en esta vida continúa uniéndonos con Dios. ¡Él es el ‘Dios de los vivos, no los muertos!’ (Mc 12:27)”.

Los frailes franciscanos convencionales te invitan a apoyar la causa del p. Martin Maria de Porres Ward hacia la santidad por sus oraciones y apoyo.

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